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Características

El perro venadero: una especie ecuatoriana en peligro

La vida silvestre del Ecuador es muy variada y en extremo fascinante. El Ecuador es el hogar de un sinnúmero de animales y aves que solamente existen en este país. Desafortunadamente, encontramos que muchos de estos animales se encuentran en la lista de especies ecuatorianas en peligro. Una de esas especies es la del perro venadero (Speothos venaticus). Esta elusiva criatura era por los bosques en busca de alimento y medios de supervivencia.

El perro venadero del Ecuador es un animal pequeño que pesa entre 5 y 7 kilogramos, y alcanza una altura máxima de treinta centímetros. Se lo reconoce con facilidad, debido al característico color castaño rojizo de su pelaje, que es más bien largo. Su pelaje es muy suave, y, por lo general, se puede observar que se hace más escaso en la zona que se encuentra debajo de la garganta. El cráneo de los perros venaderos es redondeado, y el color de su cola es más oscuro que el de su cuerpo. Estos bellos animales son tan singulares porque tienen una membrana interdigital en sus patas; esto indica que son fuertes nadadores.

El primer avistamiento de un perro venadero tuvo lugar en 1839. Se los encuentra en el Ecuador, Panamá, el Perú, el Brasil, Venezuela, Colombia y la Guyana. Se los conoce por diferentes nombres, por ejemplo, en el Brasil, se los llama zorros vinagre, mientras que para los franceses, estos animales son zorros. También son frecuentes otros nombres, como perro de aguas, perro de monte y perro selvático. Aunque puede nadar, el perro venadero del Ecuador prefiere vivir en las áreas selváticas, y se los encuentra en pequeñas jaurías. Por lo general, los machos están a cargo de la caza. Sus presas suelen ser pequeños mamíferos o roedores, pero a veces la jauría coopera entre sí para cazar una presa más grande.

Los perros venaderos machos alcanzan la madurez sexual al año de vida, y el período de gestación de las hembras se extiende de 63 a 67 días aproximadamente. La hembra puede dar a luz hasta un máximo de seis cachorros, que permanecerán junto a su madre durante un período razonable, incluso hasta ocho semanas, tras el cual se producirá el destete. En algunos casos, la protección de la madre respecto de los cachorros se extenderá durante un período de hasta cinco meses después de producirse el destete. En estado salvaje, los perros venaderos pueden alcanzar los diez años de edad.

Muchos habitantes locales tienen mascotas que son perros venaderos. En el curso de los últimos años, se ha observado una disminución en la cantidad de perros venaderos en estado salvaje, mas esta declinación no tiene sólo que ver con la caza y matanza de estas criaturas. Se destruye su hábitat natural cada vez más, lo que los deja sin ningún lugar seguro donde vivir y reproducirse. En la actualidad, los conservacionistas hacen cuanto les resulta posible para asegurar la continuidad del perro venadero.

 



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