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Características

Los verdes van al sur: la dolarización en el Ecuador

La dolarización consiste en la práctica de utilizar divisas, en este caso el dólar estadounidense, en forma paralela o alternativa a la moneda propia de un país. La principal ventaja de un país que utiliza el dólar es que al hacerlo aumenta la estabilidad financiera y se reduce la inflación. Un país cuya economía depende de un pequeño grupo de exportaciones que son particularmente sensibles a los sucesos del exterior es un candidato ideal para la dolarización. El Ecuador es el ejemplo perfecto. La economía depende de precios estables para sus tres exportaciones principales: petróleo, banano y camarones. El valor de una cantidad determinada de cada uno de estos tres productos puede tener grandes variaciones. Un exceso de oferta de petróleo, un clima adverso y el fenómeno de El Niño pueden hacer que los precios se desplomen y así herir la confianza en el país… y su moneda. Esto puede pasar, y ha pasado, una vez tras otra, y los ecuatorianos han estado al límite.

La principal razón por la cual no se dolariza una economía no es de índole práctica, sino política. La moneda de un país, al igual que una bandera o aerolínea nacional, es un símbolo de soberanía. Renunciar a la propia moneda es prácticamente una traición. Sin embargo, el presidente ecuatoriano Jamil Mahuad estaba deseoso de tomar ese riesgo a principios del año 2000. Tal como muchos esperaban, una ola de protestas arrasó con el mandato de Mahuad. Su reemplazo, el ex-vicepresidente Gustavo Noboa, hizo entonces algo bastante inesperado, y bastante valiente también. A sabiendas de que la dolarización era una buena idea y viendo que realmente era la única cura para los males que afectaban a la economía ecuatoriana, Noboa siguió adelante con el programa de dolarización de Mahuad.

Hacia fines de 2000, los dólares estadounidenses se usaban en las transacciones corporativas y en la calle. El gobierno de Noboa utilizó la dolarización como el eje de un programa de reestructuración económica que le permitió al Ecuador concertar acuerdos financieros de títulos valores con el FMI (Fondo Monetario Internacional). La inflación comenzó a disminuir, el dinero enviado fuera del país empezó a regresar paulatinamente, y un conveniente aumento de los precios del petróleo a lo largo de los cinco años subsiguientes hizo que todo se desarrollase sin mayores sobresaltos.

La dolarización ha resultado conveniente para los estadounidenses que visitan este país, debido a que ya no tienen que cambiar dinero o preguntarse sobre el valor publicado de los productos y servicios. Aunque el Ecuador sigue acuñando sus propias monedas, se las denomina en fracciones de dólar de hasta 50 centavos. Esto contribuye a preservar el orgullo nacional, en especial entre aquellos que se encuentran en el escalón más bajo de la economía. Comprar monedas ecuatorianas es muy sencillo y, curiosamente, la moneda dorada estadounidense Sacagawea es muy famosa en el Ecuador.

 



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