Reserva Ecológica de El Ángel – Carchi – Ecuador

Reserva Ecológica de El Ángel - Carchi - Ecuador El Páramo Húmedo de El Angel, provincia del Carchi. Tiene el paisaje muy irregular, propio de las zonas andinas altas, en donde sobresale el Nevado Chiles, en la frontera con Colombia. Otro elemento del área constituyen las lagunas de diferente tamaño, donde habitan las truchas, peces introducidos hace varias décadas. Este Páramo es especial pues la principal asociación vegetal está constituida por los frailejones, que son plantas compuestas, arbustivas, caracterizadas por sus hojas pubescentes que alcanzan hasta 2 m de altura. Este tipo de páramo se halla representado únicamente en el sur de Colombia y en el norte del Ecuador. Ultimamente se han encontrado pequeños remanentes en los Llanganates. Este ecosistema también tiene varias especies de plantas que se presentan en forma de almohadones en donde almacenan gran cantidad de agua, se trata de varias plantas compuestas adaptadas a resistir las altas concentraciones de agua, sus hojas son coreáseas y muy resistentes al frío y a las altas precipitaciones. Entre los vertebrados sobresalen los venados, conejos, lobos, la musaraña o ratón topo, el ratón marsupial, varias especies de ratones, entre las que puede destacarse la rata de agua, los chucuris o comadrejas el gato pajero, el puma y probablemente el oso de anteojos y la danta. Entre las aves tenemos, los curiquinges, guarros, gaviotas, patos, mirlos, palomas, zumbadores y perdices. Estos elementos del páramo se hallan interactuando con los componentes abióticos, dando como resultante una compleja comunidad ecológica. En el páramo se siente un frío penetrante pero, contradictoriamente, la piel se quema, como si soportara rayos de sol en las costas abrasadoras. Este singular ecosistema, que generalmente es húmedo y lluvioso, ocupa el 70 por ciento del total de la reserva. Los frailejones (Espeletia pycnophaylla) que se han adaptado a este ambiente, forman un paraje único en el mundo, debido a su densidad y tamaño. Estas plantas crecen muy juntas y ocupan el 85 por ciento de las 15,715 hectáreas de la reserva El Ángel. LAGUNA DEL VOLADERO Se encuentran en un valle glaciar a 3,700 m.s.n.m. Aquí hay una gran cantidad de frailejones. Para llegar al lugar y contemplar sus aguas habrá de recorrer un sendero (El Ángel-Tulcán). En las tres lagunas habitan patos punteados, palometas de páramo, patillos, conejos, lobos y venados.